Los corredores de mercancías basados en clústeres podrían impulsar la logística sostenible en Europa

Por Dr. Milos Milenkovic, investigador postdoctoral en ZLC.

Una red hiperconectada de clústeres logísticas podría desempeñar un papel clave para contribuir al logro del objetivo de la Unión Europea de crear un sistema de transporte de mercancías sostenible y más eficiente. Una iniciativa de investigación respaldada por la UE, en concreto el proyecto  Clusters 2.0, está sentando las bases para una red de este tipo a través del desarrollo de diferentes modos de vincular los nodos de mercancías a través de Internet física.

El proyecto Clusters 2.0 aglutina diferentes intereses y proyectos de investigación en transporte de mercancías. Zaragoza Logistics Center (ZLC) está trabajando el en desarrollo de metodologías para la colaboración con y entre clústeres de logística.

La iniciativa tiene el apoyo de PLAZA, el parque logístico más grande de Europa ubicado cerca de Zaragoza. Los clústeres involucrados son: Duisburg (Duisport), Lille (Dourges), Bolonia-Trieste (Interporto / Puerto de Trieste), Bruselas (BruCargo), Londres (Heathrow), Pireaus (PCT) y Trellebourg (Puerto).

El aumento del volumen de carga transportada por ferrocarril es fundamental para la estrategia de transporte sostenible de la UE. Con este fin, la UE quiere que el 30% de los flujos de mercancías que superen los 300 kilómetros de trayecto, se trasladen por ferrocarril en 2030, y el 50% en 2050.

Clusters 2.0 proporcionará los modelos de gestión y las herramientas que las empresas necesitan para mover mercancías por ferrocarril entre corredores. Por otra parte, al explotar las sinergias entre las empresas involucradas, las cargas pueden agruparse para capturar economías de escala. Uno de los objetivos es aumentar el factor de carga promedio del vehículo puerta a puerta en un 75%.

Esto requerirá que los socios comerciales colaboren tanto a nivel táctico como estratégico, razón por la cual ZLC participa en el desarrollo de una plataforma de colaboración multiusuario. Se deben responder muchas preguntas antes de que una plataforma de este tipo pueda convertirse en una realidad. Por ejemplo, ¿quién lo organizará y manejará? Tal vez un intermediario como un proveedor logístico 4PL (es decir, empresa subcontratada responsable toda la cadena de suministro de una empresa) podría cumplir el rol. La interoperabilidad es otro tema; ¿Cómo fluirá la información entre sistemas IT dispares y partes interesadas? Afortunadamente, la UE ha financiado importantes investigaciones en esta área, y ZLC está utilizando estos hallazgos para desarrollar soluciones de interoperabilidad para redes de mercancías basadas en clústeres.

Los prototipos de unidades de carga modulares para el transporte de mercancías son un elemento importante del concepto de Internet física que se basa en el movimiento continuo de mercancías, y los sistemas automatizados de transbordo que también se encuentran en fase de desarrollo. Clusters 2.0 tiene como objetivo desarrollar sistemas de bajo coste, bajo capital y e intensidad de inversiones que reduzcan los costes operativos del transbordo en un 30%.

Las plataformas colaborativas del proyecto se extenderán a la fabricación. Las operaciones de fabricación crean una demanda de servicios de logística, y es importante que estos requisitos del lado de la demanda estén conectados a los sistemas de gestión de transporte de carga que sustentan los nuevos corredores.

Las redes de terminales de proximidad (PTN) representan otro componente importante del proyecto Clusters 2.0. Las PTN son redes “regionales” de terminales intermodales que funcionan internamente dentro de grupos. Son parte de los mecanismos de intercambio de activos y recursos que soportan la red integrada más amplia, especialmente en relación con la planificación y ejecución del movimiento de carga y la consolidación de la carga.

Clusters 2.0 podría tener un impacto significativo en las regiones donde operan clústeres individuales. Un objetivo del proyecto es aumentar la actividad económica en estos lugares en un 5% anual, mientras se mantiene un impacto ambiental neutral en las áreas circundantes.

El proyecto también impulsaría la actividad económica dentro de cada grupo de participantes. El desempeño y el compromiso del hub mejorarán, posiblemente duplicando la cantidad de actividades de valor añadido realizadas y aumentando el volumen de transporte gestionado por la infraestructura existente hasta en un 50%.

Gran parte del trabajo se llevará a cabo a través de diferentes pilotos, que probarán, mejorarán y validarán las soluciones propuestas, y desarrollarán los modelos de negocios necesarios. ZLC está trabajando actualmente en un piloto demostrador dedicado a crear una red simbiótica de agrupaciones logísticas. El objetivo de este demostrador es conectar los centros de los corredores TEN-T (centros considerados de importancia estratégica en Clusters 2.0) mediante la implementación de un marco innovador para la cooperación entre clusters.

Este marco, respaldado por una plataforma de transacciones dinámicas, debería convencer a los transportistas y proveedores de servicios logísticos de la UE, incluidos los 4PL, a agrupar su volumen en un centro regional TEN-T. Sobre la base de la metodología desarrollada por las terminales de manejo de carga de Dourges y Barking en el proyecto, el concepto de agrupación de carga se duplicará en otros centros de TEN-T.

Además de ser un paso importante en la estrategia global de sostenibilidad de la UE, Clusters 2.0 ofrece una oportunidad para extender el papel de los clústeres logísticos en las regiones. Si estos centros apoyan el crecimiento del transporte intermodal según lo previsto, su función tradicional como centros de actividad logística se expandirá para abarcar la competitividad y la sostenibilidad de la industria en Europa. Además su alcance geográfico aumentará a medida que más grupos se unan a la red.

El conocimiento creado beneficiará proyectos futuros. Una de las tareas que se ha asignado a ZLC es crear un inventario completo de conocimiento relevante. Esta base de datos estará disponible para la comunidad logística una vez que se complete el proyecto Clusters 2.0 de 36 meses en abril de 2020.