Uso inteligente de los datos de la cadena de suministro

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Por Dr. Spyridon Lekkakos y Dra. Beatriz Royo

La logística y las operaciones de la cadena de suministro son fuentes ricas en datos útiles. En cualquier lugar y momento en que se trabajen, inspeccionen, transporten, almacenen o reciban bienes y materiales, se registra la información. Desafortunadamente, en poca de esta información se ve un uso rentable: en cadenas de suministro complejas con múltiples agentes (proveedores, fabricantes, transportistas, cargadores, mayoristas, minoristas), las organizaciones que generan y retienen datos a menudo no son las que más la necesitan. Existen barreras técnicas y culturales para el intercambio de información entre operadores y entidades. ZLC participa como socio relevante dentro programa de trabajo del proyecto SELIS, cuyo objetivo es idear y demostrar formas de explotar la información de la cadena de suministro mientras se superan las barreras existentes.

El proyecto SELIS-Hacia un espacio europeo compartido de información logística inteligente está financiado con el presupuesto de Horizonte 2020 de la UE, y desarrolla un programa de trabajo que está explorando el uso inteligente de los datos en toda una gama de actividades de cadena de suministro y logística desde Inventario y gestión del transporte, hasta finanzas y medio ambiente.

SELIS se basa en el supuesto de que se pueden obtener importantes mejoras en el rendimiento al crear una mejor visibilidad de la información relevante para los interesados ​​correctos. Conceptualmente, esto no es ciencia espacial, solo sentido común. Lo novedad es que ahora existe la tecnología para recopilar, procesar, transferir y actuar sobre “big data”, en tiempo real y con alta fiabilidad. De forma más especulativa, se considera que, dadas las condiciones adecuadas, ahora existe una voluntad en la industria y el comercio, que no ha existido anteriormente, de contemplar el intercambio y la combinación de información de la cadena de suministro.

Por lo tanto, el objetivo de SELIS no es solo desarrollar nuevas soluciones técnicas para la recopilación y difusión de datos, sino crear y demostrar a través de pilotos demostradores o “laboratorios vivientes” nuevos modelos de negocio que permitan y alienten esto. Estos modelos implicarían que SELIS actuara como una “parte confiable” que administre los “nodos comunitarios”, asegurando que los datos operativos necesarios para la mejora del proceso puedan compartirse entre las partes interesadas sin revelar información que sea comercialmente confidencial.

ZLC está trabajando en el marco de SELIS en tres aplicaciones particulares. Una de ellas es la estandarización y simplificación de la “medición de carbono” al tiempo que reduce la incertidumbre de los datos como base para impulsar la mejora ambiental a través de la cadena logística Las otras áreas de interés de ZLC están relacionadas con las mejoras en la gestión de inventario entre proveedores y minoristas, y las finanzas de la cadena de suministro.

En Europa, y quizás especialmente en el Sur, no existe una verdadera cultura de comunicación entre minoristas y proveedores. Los pedidos futuros, los planes de promociones, etc., llegan al proveedor con poco aviso o discusión. Como resultado, la cadena de suministro a menudo lleva un exceso de inventario, para amortiguar las demandas imprevistas de los minoristas, y esto genera costes y desperdicios.
Claramente, si hubiera una visibilidad anterior de los planes futuros del minorista y una mejor comunicación entre el minorista y el proveedor, entonces una mejor gestión de los procesos de reposición de inventarios aportaría beneficios en términos de costes y requisitos de capital circulante. Al mismo tiempo, una ordenación más precisa reduciría la probabilidad de cancelaciones de inventario creando beneficios de sostenibilidad. Una mayor visibilidad compartida del inventario a medida que pasa a través de la cadena de suministro también puede mejorar la administración del transporte al crear oportunidades para la consolidación del envío y un mejor uso de las oportunidades multimodales.

Existe una historia comparable en finanzas de la Cadena de Suministro. A medida que los bienes se abren camino hacia el mercado, los proveedores e intermediarios a menudo tienen que esperar períodos prolongados para recibir el pago y, por lo tanto, recurren a la gestión de cobros, al descuento de facturas u otras formas de financiación de la Cadena de Suministro, donde un banco o entidad financiera avanza dinero al valor de una factura, menos tarifa o comisión.
Desafortunadamente, la entidad financiadora a menudo trabaja mucho en la oscuridad. Es posible que tengan poca idea de la disposición del cliente final a pagar a tiempo. Es posible que sepan poco sobre cómo ha realizado el contrato el proveedor (y por lo tanto si es probable que el cliente impugne la factura). Y mientras los productos están en tránsito, es posible que nadie, incluido el banco, sepa exactamente dónde se encuentran o en qué condiciones se encuentran. La incertidumbre representa un riesgo y, por lo tanto, los cargos por financiación de la cadena de suministro pueden ser extremadamente altos.

De hecho, no es cierto que “nadie lo sepa”: alguien sabe exactamente dónde está el contenedor de mercancías, pero no las personas que necesitan saberlo. La información se distribuye en notas de envío, declaraciones de aduanas y otra docena de otros lugares.

Si a las entidades financieras se les pudiera proporcionar información confiable sobre los eventos en la cadena de suministro física (por ejemplo, cuando se envían los bienes, si los envíos son a tiempo en total, el progreso de un envío), estarían en mejores condiciones de evaluar el estado operativo, riesgo asociado a actores y eventos particulares. Eso debería permitirles proporcionar mayores niveles de liquidez financiera a un menor coste.

SELIS ha desarrollado una solución de negocios basada en esta idea y actualmente está siendo probada por entidades financieras en el Norte de Europa que apoyan a las PYME del Sur.
También están surgiendo oportunidades para apoyar la financiación de la cadena de suministro a través de la “cadena de bloques” o “blockchain”. Técnicamente, esto es bastante diferente, al ser una tecnología “distribuida” en lugar del enfoque centralizado que se basa en la nube en el que se apoya SELIS, pero los objetivos son similares y es posible combinar los méritos de ambos enfoques.

Las cadenas de suministro y los procesos logísticos ya generan grandes cantidades de información potencialmente valiosa. El proyecto SELIS, con apoyo de ZLC, en sus diferentes pilotos demostradores, está demostrando cómo estos datos pueden hacerse más visibles y ser utilizados de forma más inteligente a lo largo de toda la cadena de suministro.

Para obtener más información sobre el programa SELIS, visite https://www.selisproject.eu/ y para obtener información sobre la participación de ZLC, envíe un correo electrónico a Spyridon Lekkakos a [email protected]