Descubriendo el valor real de la investigación logística

Por Carolina Ciprés, Directora de Investigación y Dra. Alicia Martínez de Yuso, Técnico Oficina Investigación.

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Durante las últimas dos décadas, la Comisión Europea ha financiado, total o parcialmente, más de 150 importantes proyectos de investigación en transporte de mercancías y logística, y ZLC ha liderado o participado en más de 30 de ellos. El objetivo ha sido reforzar la sostenibilidad y la competitividad de las empresas, generando así valor para la sociedad y, más concretamente, mejorar la contribución del sector a los objetivos políticos de la UE.

Estos no han sido simplemente ejercicios teóricos o documentales. En la mayoría de los casos, las soluciones innovadoras se han probado exhaustivamente en “Living Labs”: productos reales que se mueven en rutas reales a clientes reales por dinero real, y que implican una inversión significativa por parte de empresas de transporte y transportistas y autoridades reguladoras en toda Europa y, a veces, más allá de sus fronteras.

Por supuesto, no todas las innovaciones propuestas pasaron estas pruebas: sin embargo, se ha acumulado una cantidad sustancial de conocimiento y experiencia que demuestra los desarrollos e innovaciones que funcionan, las condiciones que son necesarias para que tengan éxito y los beneficios financieros y de otro tipo que se pueden esperar. Posteriormente se han comercializado bastantes desarrollos tecnológicos (tanto físicos como informáticos).

Por lo tanto, se podría suponer que las empresas y las autoridades están haciendo cola para aplicar estos aprendizajes, pero lamentablemente ese no es el caso: de hecho, incluso las cadenas de suministro que han estado directamente involucradas en los Living Labs, no necesariamente han continuado, y mucho menos ampliado, las exitosas aplicaciones.

Para entender por qué ocurre esto y potenciar el impacto de la investigación y la innovación (I + i), la CE financia, con el presupuesto de Horizonte 2020, un nuevo proyecto de tres años en el que ZLC asume un papel destacado. BOOSTLOG tiene como objetivo mejorar todo el ecosistema de I + D a nivel regional, nacional y europeo mediante la aceleración de la adopción de la innovación tecnológica y organizativa.

BOOSTLOG reconoce que los resultados de los proyectos de investigación (productos, servicios y soluciones) han sido difíciles de encontrar, a pesar de la existencia de la plataforma tecnológica europea ALICE (Alianza para la innovación logística a través de la colaboración en Europa; consultar el sitio web en www.etp-logistics. UE). También es bastante difícil valorizar los resultados de la investigación: las empresas y las personas que necesitan comprar una solución en particular no son necesariamente aquellas que ven un valor inmediato o un retorno del compromiso.

Más ampliamente, a menudo existen barreras reales para la implementación. Las organizaciones pueden resistirse al cambio, las soluciones innovadoras pueden no cumplir con los requisitos de los regímenes regulatorios basados ​​en las prácticas existentes, y el mercado está muy fragmentado, mientras que es necesario que un número relativamente grande de operadores, desarrolladores, usuarios finales y otras partes interesadas en una red logística se impliquen para lograr un impacto. Además, hasta la fecha no ha habido ningún marco o análisis real para identificar las brechas en la cobertura de I + D, y puede ser que haya áreas, aparentemente menores en sí mismas, que oculten barreras reales para la implementación. Y, por supuesto, el panorama logístico en sí no es estático, incluso sin el impacto de la pandemia actual, las tendencias a la globalización y ahora hacia la localización y el proteccionismo, marcan una gran diferencia para las cadenas de suministro que intentan encontrar las mejores soluciones tecnológicas y organizativas.

Por lo tanto, BOOSTLOG comenzará con un balance de la investigación actual y reciente financiada por la UE, analizando sus resultados y los recursos que generaron, el grado en el que se han adoptado o valorado sus hallazgos y las barreras que han impedido el éxito.

Luego, BOOSTLOG diseñará una estrategia de valor para acelerar la adopción de la innovación. Esto implicará la creación de una comunidad en torno a un “mercado de la innovación” que no solo dará a conocer los resultados, sino que mostrará cómo obtener valor de la implementación. Un mapa de calor correlacionará el esfuerzo de la investigación y los hallazgos con las nubes logísticas. Las ‘nubes’ son una visualización de los conceptos y puntos débiles, las herramientas que se están desarrollando, los campos de aplicación potencial y sus vínculos con otros sectores y actividades y con factores externos como los avances en las TIC, la energía, la economía circular, etc. El mapa de calor debería revelar, por un lado, dónde se han demostrado ya soluciones y desarrollos viables y en qué medida se han adoptado (de hecho, qué impacto ha tenido ya la investigación financiada por la CE); y por otro lado, dónde existen brechas en la cobertura de I + D. Si el mapa de calor puede demostrar que las partes interesadas realmente valorarían cubrir esas lagunas, se puede utilizar para sugerir a la Comisión objetivos futuros de financiación. El mapa de calor también puede revelar campos de aplicación donde los resultados de diferentes proyectos de investigación podrían combinarse de manera útil para obtener un efecto multiplicador.

BOOSTLOG también realizará una serie extensa de entrevistas con desarrolladores y adoptantes de los resultados de la investigación, tratando de identificar los elementos que han conducido al éxito (o fracaso) y definiendo los indicadores clave de rendimiento relevantes que miden el impacto de la financiación de la investigación de I + D de la UE en este sector.

Si podemos entender las razones detrás del éxito de un proyecto, podemos desarrollar herramientas para mejorar la aceptación y el valor, y los conceptos e innovaciones relevantes pueden promoverse activamente a nivel regional, nacional, europeo e incluso global. Parte del resultado de BOOSTLOG será una serie de informes integrales y procesables por la industria sobre campos particulares, por ejemplo, logística urbana, transporte multimodal, intercambio de datos logísticos o modularización, para compartir el progreso realizado y resaltar los impactos que se pueden lograr mediante la adopción los hallazgos y experiencias de I + D.

Afortunadamente, debido al enfoque de Living Lab de las investigaciones previas, ya existe un gran grupo de empresas, autoridades, asociaciones comerciales y redes importantes como ALICE y similares que tienen experiencia en los programas de investigación de la CE, por lo tanto, para llegar a las partes interesadas, no será necesario empezar de cero.

Si tiene éxito, BOOSTLOG debería ser un medio para lograr los considerables beneficios económicos, medioambientales y sociales que siempre se ha pretendido conseguir con los programas de investigación de la UE.

Para más información, contactar con Carolina Ciprés, Directora de Investigación en ZLC [email protected]