Educación para la cadena del suministro del mañana

Por la Dra. Alicia Martinez de Yuso, Research Office Technician en ZLC.

La logística y cadena de suministro están cambiando a un ritmo no visto desde la invención del ferrocarril o el contenedor. Y mientras que las transformaciones previas involucraron avances técnicos individuales basados o modificando los métodos existentes, ahora existen múltiples impulsores tan diversos como la digitalización y el cambio climático. El alcance del marco intelectual, la educación y la capacitación, necesarios para diseñar y operar las nuevas cadenas de suministro se está expandiendo y diversificando de manera similar.

En el marco del proyecto NEXT-NET financiado por la Comisión Europea, ZLC ha liderado un estudio de la provisión existente y los requisitos futuros para la educación y capacitación de profesionales de la cadena de suministro, con el objetivo de desarrollar una guía con recomendaciones que puedan desarrollar políticas en una amplia gama de actividad relacionada con la cadena de suministro, desde la investigación básica hasta la estrategia industrial y de transporte.

Hemos analizado los cursos y programas de estudio disponibles en una variedad de proveedores, incluidas universidades, empresas privadas de formación y asociaciones profesionales, y también en los marcos de certificación y estándares existentes, de todo el mundo. Los resultados principales son, en primer lugar, que la provisión es enormemente diversa y, en segundo lugar, que el alcance y el contenido de la educación y la capacitación están muy por detrás del ritmo de los desarrollos técnicos y de otro tipo. De todos modos, hay una escasez de profesionales cualificados en la cadena de suministro en toda Europa e incluso para ellos, la brecha entre los requisitos de la industria para las habilidades y competencias, y la capacitación o recapacitación que reciben los profesionales, existe y está creciendo. En muchos casos, la capacitación no se imparte o el contenido ya es obsoleto.

Las brechas de habilidades identificadas en NEXT-NET no son solo tecnológicas, aunque la lista aquí es larga y creciente: blockchain, Internet de las cosas, inteligencia artificial y aprendizaje automático, análisis de datos, vehículos autónomos, interacción hombre-máquina son solo algunas de las transformaciones tecnológicas que son poco entendidas y enseñadas. Pero también hay requisitos de educación y capacitación en torno a cuestiones ambientales y sociales, cambios en las relaciones comerciales mundiales, nuevas formas de configurar las cadenas de suministro y modelos de negocio, y una gama de competencias humanas y personales, que son vitales para las cadenas de suministro del futuro, pero que están en gran parte ausentes de la provisión de educación y capacitación “tradicional”. Iniciativas como NEXT-NET, entre otras, ayudan a ZLC a mantenerse al día con todos estos avances e incorporarlos a sus programas educativos.

De lo contrario, las implicaciones de estas deficiencias serían profundas en todos los niveles. A menos que estas habilidades y competencias estén disponibles para crear y operar las nuevas cadenas de suministro, no solo la industria europea se quedará corta en términos económicos y de productividad, sino que será incapaz de cumplir con sus obligaciones ambientales y sociales. La “Industria 4.0”, como se suele denominar el nuevo conjunto de tecnologías, puede parecer que se está quemando lentamente, pero despegará explosivamente. Sin suficientes profesionales con las habilidades adecuadas, las grandes empresas europeas quedarán rezagadas en la lucha de implementación, mientras que las empresas más pequeñas, incapaces de adoptar o adaptarse, simplemente pueden volverse irrelevantes. Existe un problema “huevo y gallina”: a nivel de la empresa o cadena de suministro individual, es difícil brindar la capacitación requerida hasta que las nuevas tecnologías u otras condiciones ya estén en su lugar, pero esto no puede suceder adecuadamente sin la experiencia necesaria ya disponible.

La Unión Europea puede hacer mucho para evitar esta amenaza. La UE ya tiene muchos puntos de contacto con la industria y con proveedores de aprendizaje a través de una variedad de programas y proyectos, incluida la “Nueva Agenda de Habilidades”. Sin embargo, las iniciativas tienden a ser sector por sector y no reconocen la gama completa de pensamiento relacionado con la cadena de suministro que se requiere. Las alianzas existentes entre formadores de la industria de la UE son buenas, pero podrían mejorarse.

Creemos que los responsables políticos deberían evaluar los programas existentes en términos de calidad y relevancia, identificando y reemplazando el contenido obsoleto y promoviendo las nuevas competencias y habilidades requeridas e identificadas por la industria. Los proveedores de capacitación deben recibir apoyo en sus esfuerzos por ampliar y mejorar la calidad de la enseñanza de la cadena de suministro, y continuar revisándolo con frecuencia.

Las empresas y los sectores también necesitan apoyo en su capacidad para mapear las competencias existentes y ausentes, prever las necesidades futuras y planificar programas de capacitación (para que los proveedores de capacitación a su vez puedan comprender y cumplir los requisitos). El mapeo debe cubrir no solo los puestos técnicos, sino también las necesidades de los profesionales a nivel de gestión y de toma de decisiones, así como reconocer que los programas académicos tradicionales no son necesariamente apropiados para la capacitación de profesionales de 30 años con una larga trayectoria en el sector que necesitan una educación específica adaptada a las nuevas tendencias y últimos desarrollos.
Este es un caso para alentar a las empresas a adoptar enfoques de colaboración, en lugar de competitivos, para abordar los problemas de habilidades de toda la industria. La Comisión también debe garantizar que las industrias reciban y comprendan las noticias sobre las nuevas tendencias y tendencias en la gestión de la cadena de suministro, especialmente tal como lo revelan las investigaciones financiadas por la UE en el marco de Horizonte 2020 y otros programas.

La financiación de la formación siempre es un problema. Hay margen para que los encargados de formular políticas consideren incentivos, subsidios y créditos tanto a nivel individual como corporativo. Los programas de competencias existentes y futuros financiados por la UE (como Erasmus + o Blueprint) deben reflejar plenamente las necesidades de la cadena de suministro.

El amplio alcance de la cadena de suministro también significa que sus requisitos de habilidades deben tener un lugar central en el aprendizaje de adultos de la UE y las políticas de educación superior. Existe la oportunidad de aportar mucho valor a los programas de la UE aquí.

Finalmente, creemos que existe un caso para la promoción de un esquema de certificación y estándares a nivel de la UE para los profesionales de la cadena de suministro. Esto tendría los beneficios de proporcionar una plataforma para establecer y avanzar en los estándares de educación y capacitación de la cadena de suministro profesional, y de facilitar el movimiento de profesionales a través de los sectores y a través de las fronteras al mejorar la transparencia y la comparabilidad de las cualificaciones.