SUNRISE – Nuevo amanecer para la movilidad vecinal

 

Por Dra. María Teresa de la Cruz, Project Manager en Oficina de Investigación de ZLC y Dra. Susana Val, Directora de ZLC e Investigadora Afiliada en MIT CTL.

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Los residentes de vecindarios urbanos de toda Europa pueden enfrentarse a graves problemas de movilidad (también los residentes rurales, pero los problemas aquí pueden ser bastante diferentes). Para los ancianos, los jóvenes, los enfermos, algunos impedimentos físicos son obvios, pero pueden aparecer otras barreras de movilidad: para mujeres y niños o para LGBT + o minorías raciales en torno a la seguridad percibida; las barreras lingüísticas y culturales pueden limitar el acceso al transporte; las características geográficas desde colinas o ríos hasta una vía arterial también pueden restringir la movilidad, como por supuesto lo hace la pobreza. Pero los problemas de movilidad no son de dominio exclusivo de las comunidades “desfavorecidas”; hay muchos casos de áreas prósperas, incluso deseables, que parecen haberse desarrollado bajo el supuesto de que todos los residentes pueden conducir y conducirán un automóvil.

Muchas ciudades y conurbaciones han adoptado el enfoque PMUS (Estrategia de movilidad urbana sostenible, desarrollada a su vez en parte por otros proyectos financiados por la UE). Pero esto inevitablemente ve la ciudad en su conjunto de una manera descendente, de arriba a abajo y, a menudo, no percibe los problemas particulares a los que se enfrentan los vecindarios y comunidades individuales. Por muy bien investigadas y planificadas que estén, las políticas de arriba hacia abajo a menudo son percibidas por los residentes como una imposición de una categoría de conductores de automóviles, generalmente blanca y masculina. El “Ayuntamiento” tiene dificultades en capturar o predecir los impactos en la vida real a nivel local de intervenciones bien intencionadas en toda la ciudad. ZLC ha estado asesorando al proyecto SUNRISE financiado Horizonte 2020, para el apoyo a la investigación urbana sostenible y su implementación en Europa, que ha estado explorando cómo complementar el enfoque del PMUS con la planificación de la movilidad sostenible en los vecindarios (SNMP) de abajo hacia arriba y liderada por la comunidad.

SUNRISE partió de la premisa de que los residentes locales (incluidas las empresas) son, por definición, los expertos en los problemas de movilidad a los que se enfrentan, pero están muy lejos de ser expertos en legislación, financiación, planificación y el funcionamiento de las instituciones. ¿Cómo desarrollamos la “co-creación” de soluciones de movilidad? ¿Cómo capturamos su experiencia sobre el funcionamiento real de la comunidad, o cómo debería funcionar? ¿Cómo ponemos a los ciudadanos en el centro, cómo involucramos a nuevos actores, sectores vulnerables de la población?

SUNRISE trabajó con barrios con características variables en seis conurbaciones: Southend (Reino Unido), Malmo (Suecia), Bremen (Alemania), Budapest (Hungría), Tesalónica (Grecia) y Jerusalén (Israel). Otras ciudades participaron como observadores o socios asimilados.

 

El método de “consulta” tradicional a menudo fracasa. Es comprensible que los residentes tengan dudas sobre hasta qué punto se considerarán sus necesidades y reservas. Por poner un ejemplo práctico, si el problema es que la gente no se siente segura en las calles después del anochecer, entonces será poco probable que la celebración de una consulta en el “ayuntamiento” una noche de invierno atraiga a los más afectados.

Las iniciativas de arriba hacia abajo a menudo están impulsadas por normas y directivas urbanas, nacionales o incluso a nivel de la UE. Aunque este tipo de medidas son evidentemente virtuosas, lo habitual es que haya poca participación de los grupos afectados. A menudo se basan en cambios de infraestructura y equipo financiados con impuestos y abordan problemas de nivel superior en lugar de locales, con consecuencias locales no deseadas.

Los enfoques de abajo hacia arriba, por el contrario, suelen estar impulsados ​​por empresas locales, ONG como grupos de acción para la comunidad y asociaciones de vecinos. A menudo, dependen de la acción voluntaria o de las iniciativas individuales de los vecinos y las empresas, por ejemplo, el propietario de una tienda que proporciona paradas para bicicletas o los padres que organizan una ” autobús a pie escolar”. A menudo, estas iniciativas requieren poca o ninguna inversión en infraestructura. Pueden construir identidad, cohesión y orgullo locales, pueden promover un pensamiento más unido por parte de las autoridades a nivel local y en la medida en que las autoridades faciliten opciones locales, pueden impulsar la percepción de legitimidad democrática.

Sin embargo, también aparecen otros problemas como la ausencia de un poder formal detrás de las iniciativas individuales (“No puedes poner ese portabicicletas aquí, estás bloqueando una pasarela pública”). Desarrollar una participación profunda y efectiva lleva tiempo y no respeta los plazos. Si la participación es baja, es probable que el proceso sea “capturado” por los participantes más expresivos/dinámicos, o que el proceso sea dirigido por algunos “defensores” que con el tiempo sufran de fatiga de participación.

 

Pero SUNRISE descubrió que la operación a nivel local se puede llevar a cabo mediante co-creación . Después de todo, el vecindario es para la mayoría de la gente una versión extendida del hogar y donde se desarrolla la “vida cotidiana”. Promover la vida dentro de la comunidad favorece los modos “activos”, como caminar y andar en bicicleta, y debería fortalecer los negocios locales, la prosperidad y el empleo (lo que en sí mismo puede reducir la actividad de transporte “innecesaria”). Las intervenciones a menudo requieren poca inversión, sus resultados son directos y tangibles, y si necesitan ser modificadas (o incluso abandonadas), esto se puede hacer sin pérdida de prestigio o acusaciones de despilfarro.

La co-creación, reuniendo a ciudadanos y autoridades se compone de cuatro elementos. Co-identificación de problemas de movilidad; co-desarrollo de soluciones; co-implementación de las medidas acordadas; y lo que es más importante, la co-evaluación de los resultados.

Un elemento importante es el “presupuesto participativo”. Esto significa que los ciudadanos proponen una lista de proyectos que, en la medida en que requieran una importante financiación pública, (algunos pueden no requerirla,) las autoridades, por supuesto las costearán). Pero entonces es el propio ciudadano quien debe establecer prioridades dentro del presupuesto disponible.

A través de este proceso, las personas del vecindario no solo podrían recibir las mejoras que realmente necesitan, en lugar de las que ‘deberían’ ser buenas para ellos, sino que también podrían tener un sentido de propiedad y empoderamiento que en sí mismo debería fortalecer a la comunidad misma.

 

Trabajando con otros proyectos de la UE, SUNRISE ha identificado diez “grandes mensajes”, que pueden parecer trivialidades pero que en realidad son bastante profundos.

  • Utilizar las ventajas del nivel de vecindario (acciones para promover la actividad dentro del vecindario que mejore la prosperidad local y reduzca la necesidad de viajes de mayor distancia).
  • Invertir en participación ciudadana, tanto en tiempo como en dinero
  • Educar, capacitar y proporcionar recursos para que los ciudadanos puedan participar en la co-creación.
  • Facilitar la participación (no excluya a las personas porque no son “expertos”; en realidad, todos lo son)
  • Estar donde está la gente: las autoridades deben conocer el vecindario en profundidad
  • Permitir experimentos. Algunas iniciativas fracasarán o tendrán que revertirse debido a consecuencias imprevistas. No pasa nada.
  • Garantizar la diversidad y la inclusión. Casi por definición, las personas más desfavorecidas serán las personas que tengan más dificultades para que se escuchen sus voces. Y no se puede asumir que se sabe cómo se desarrollan sus problemas de movilidad en la vida real.
  • Gestionar expectativas. Ser realista sobre lo que se puede lograr y en qué plazo, y sobre cuánto puede depender de otros desarrollos.
  • Evaluar y valorar los resultados interpersonales y sociales. Las mejoras en la vida de las personas no se reflejan necesariamente en las estadísticas y los datos económicos.
  • Examinar la situación de una manera global. Los problemas de movilidad de un individuo generalmente no son el resultado de un solo factor y no pueden resolverse por completo con una sola acción. Una jubilada puede estar “atrapada en su casa” porque es frágil; pero también porque, aunque hay servicio de autobús la parada está al otro lado de una vía arterial; y porque el alumbrado público es débil y ella no se siente segura; y porque no puede pagar una alternativa como un taxi. Pero todo ayuda.

 

Mientras ayudamos a implementar estos principios, en ZLC iniciamos un debate en torno a la logística. A veces no es obvio para los administradores de la ciudad que cuanto antes se involucren las industrias y las empresas en la planificación de la movilidad, mejor será.

El tráfico de mercancías en y a través de los vecindarios a menudo se considera un problema, incluso un enemigo, y con camiones que se abren paso por las calles medievales o avenidas suburbanas, o bloquean las aceras mientras hacen las entregas, es fácil entender por qué. Entonces, las autoridades introducen regulaciones sobre, por ejemplo, las horas permitidas para las entregas. Esto debería hacer que las calles locales, las zonas comerciales, los espacios públicos y el acceso de los residentes a ellos, especialmente mediante el transporte “activo” (a pie, en bicicleta), sean más atractivos y, por lo tanto, ayudar a rejuvenecer el corazón de la comunidad.

Sin embargo, con demasiada frecuencia, el resultado es una carga tan grande para las tiendas, los negocios y otros servicios que se mudan: el remedio es peor que la enfermedad. La calle principal local puede ser un espacio público más atractivo, pero si ya no hay ninguna razón para ir allí, no se ha ganado nada, y si los residentes recurren a una mayor dependencia de la entrega a domicilio, la actividad de transporte puede aumentar. En Southend, por ejemplo, deseaban hacer que las calles fueran destinos más atractivos, pero no fue fácil convencer a la gente de la necesidad de hacer las provisiones adecuadas para las entregas a los bares y restaurantes que supuestamente atraen a la gente a esas mismas calles. El papel de ZLC en SUNRISE ha sido explorar formas de promover e incluir la consideración a nivel ciudadano en estas soluciones.

Esta necesidad de integrar la logística urbana del vecindario en los PMUS fue uno de los “rayos de sol” de ZLC (píldoras de conocimiento que el proyecto ha sintetizado). La otra es que no se trata solo, ni siquiera principalmente, de infraestructura: se puede lograr mucho para mejorar la calidad de vida a través de medidas ‘blandas’ que cambien la percepción de los ciudadanos sobre lo que es posible y cómo la movilidad puede funcionar para ellos, a menudo involucrando poca o ninguna inversión financiera.

 

SUNRISE ha estado difundiendo estos y otros mensajes a través de seminarios web, cursos de e-learning, organización de reuniones de pares y otras medidas, con permiso del Covid. Para obtener más información, visite https://civitas-sunrise.eu/ o comuníquese con la Dra. Susana Val en [email protected] .