AYUDAR a la logística sanitaria

Por Dr. Yasel Costa y Dra. Teresa De la Cruz.

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La crisis de la Covid ha traído consigo el reconocimiento de los heroicos esfuerzos de los médicos y enfermeras que trabajan en organizaciones de la salud por todo el mundo. Pero también ha revelado a los políticos y a la población algunos de los desafíos logísticos a los que se enfrenta la atención médica, incluso en tiempos normales. Por coincidencia, el virus golpeó durante el período final del proyecto HELP financiado por la Unión Europea, cuyo objetivo es mejorar la eficiencia de la logística sanitaria y, por lo tanto, la productividad, el rendimiento y los resultados de los pacientes, a través de la educación, y en el que ZLC ha desempeñado un papel destacado.

La atención médica es costosa, pero la mayoría de la gente probablemente piensa que la mayor parte del coste está en el personal o en los avances que captan titulares como escáneres de resonancia magnética o medicamentos maravillosos. Pero, de hecho, la investigación muestra que entre el 30% y el 45% de los costes sanitarios están relacionados con la logística y que, en teoría, estos costes podrían reducirse a la mitad. (Curiosamente, esto parece aplicarse independientemente del tipo de propiedad o fuente de financiación de las organizaciones de la salud).

Sin embargo, en un mundo que no está sobre abastecido de personal logístico capacitado, especialmente en los niveles de expertos y directivos, estas habilidades son escasas en las organizaciones de la salud. Los cursos a nivel directivo, como los MBA, a menudo solo tratan superficialmente el tema de la logística, e incluso la capacitación especializada en logística rara vez cubre un terreno específico para la atención médica.

Esto es importante porque la logística sanitaria es un desafío único, y no solo por su escala y amplitud. Los insumos que deben obtenerse y administrarse van desde productos farmacéuticos hasta sábanas, batas y mascarillas, bisturíes y equipo quirúrgico, entro otros muchos artículos. A menudo, estos tienen una vida útil corta o requieren un almacenamiento con temperatura controlada, y la trazabilidad completa a nivel de lote o artículo puede ser esencial. Hay funciones no clínicas, como el servicio de catering tanto de personal como de los pacientes, que requieren apoyo logístico. Y la asistencia sanitaria no es solo una logística de elementos inertes. Existe una logística en torno al flujo y movimiento de pacientes y personal hacia, desde y dentro de las instalaciones sanitarias (ahora más que nunca somos conscientes de la necesidad de reducir las oportunidades de infección cruzada); existe la logística en torno al movimiento de materiales biológicos: sangre para transfusiones, muestras de tejido para análisis, órganos para trasplantes; y la logística de almacenar, recuperar y mover registros, placas de rayos X y similares.

Hay más desafíos de gran alcance. La atención médica, al tratarse de seres humanos individuales, no se presta bien a economías de escala basadas en productos y procedimientos estándar. Y en parte por esta razón, la previsión de la demanda es especialmente difícil.

Pero hay formas de abordar estos problemas, simplemente no son bien conocidos o enseñados en la comunidad sanitaria. Aquí es donde entra HELP.

HELP, o Senda para la educación y el aprendizaje en logística sanitaria por sus siglas en inglés, es un proyecto de tres años de duración financiado por el Programa ERASMUS + y coordinado por LAB University of Applied Sciences en Finlandia. El objetivo ha sido desarrollar programas educativos para la logística sanitaria, adecuados a los distintos niveles educativos. ZLC ha liderado el trabajo a nivel de master.

El curso de dos meses de duración que se ha desarrollado e impartido con éxito es un MOOC (Curso Online Abierto y Masivo por sus siglas en inglés), lo que significa que utiliza combinaciones innovadoras de ayuda para el aprendizaje, como videos y salas de chat, para permitir que los estudiantes aprendan a su propio ritmo y que sea escalable. En teoría, podrían asistir miles de estudiantes en países de todo el mundo (la disponibilidad mundial es un objetivo a largo plazo).

Se llevó a cabo una extensa investigación previa con proveedores de atención médica, instituciones educativas y otras partes interesadas sobre el estado actual de la logística sanitaria, la comprensión del tema y la provisión de educación y capacitación en los países socios. También buscamos material de estudio (y, significativamente, no encontramos mucho, lo que tuvo implicaciones para el desarrollo de los materiales del curso). De esto se derivó un marco de competencias que resume las competencias basadas en tareas necesarias en varios niveles (operador, experto, gerente) y esto se utilizó como base para la estructura final de los módulos de estudio, el contenido del curso y los métodos de enseñanza.

El curso de master se ha diseñado en torno a dos módulos: un módulo de instrucción que proporciona el conocimiento, las competencias y las habilidades necesarias para desarrollar, implementar y gestionar los conceptos de logística en el ámbito de la atención médica, y el trabajo de proyectos que desarrolla las competencias y habilidades necesarias para el desarrollo logístico y la resolución de problemas – área donde se percibió la escasez de publicaciones y se requirió un poco de pensamiento creativo.

El contenido incluye comprender la cadena de suministro sanitaria y los problemas derivados de la logística; con una descripción general de las cadenas de suministro sanitarias, entender lo que las hace diferentes y sus desafíos, como los mencionados anteriormente, para una logística sanitaria eficiente.

Resistiendo la tentación de cargar el curso con demasiados temas, todos muy relevantes, el curso tal como se imparte cubre ocho competencias básicas. Una idea clave ha sido el papel (o la falta del mismo) de los datos en la logística sanitaria. Como la mayoría de las organizaciones, las dedicadas a la salud tienen conjuntos de datos masivos, aunque es posible que no los reconozcan o no sepan qué hacer con ellos. Dadas las dificultades inherentes, por ejemplo, en la predicción (desde variaciones menores en los casos de pacientes individuales hasta eventos imprevistos, si no impredecibles, como brotes epidémicos) y la escala y complejidad del transporte, almacenamiento, emisión, seguimiento, etc., el uso de técnicas avanzadas para extraer el conocimiento de los datos es imperativo. Por lo tanto, una parte importante del curso se centra en técnicas de pronóstico, análisis y el potencial del aprendizaje automático en las cadenas de suministro sanitarias.

El curso piloto, originalmente programado para comenzar en marzo, se retrasó mucho por la Covid, pero se lanzó con éxito en mayo con estudiantes de cinco nacionalidades, de orígenes heterogéneos, pero la mayoría ya tenía una formación de máster, y alrededor de la mitad eran mujeres. La retroalimentación al final del curso fue abrumadoramente positiva: los estudiantes estaban satisfechos, sintieron que el contenido era relevante y que habían adquirido conocimientos importantes y nuevas habilidades y competencias. Todos lo recomendarían a sus compañeros. Por supuesto, hubo sugerencias de mejoras, especialmente en los materiales de casos, y estas se están abordando para futuras iteraciones (la inscripción ya está abierta). Lo que esperábamos que fuera una reunión de recapitulación “en persona” con los estudiantes a finales de octubre ahora se llevará a cabo online.

Más allá de la provisión de educación, un objetivo de HELP ha sido promover una “comunidad” de profesionales de la logística sanitaria en Europa y en todo el mundo. Por ejemplo, estamos identificando “conferenciantes invitados” para hablar sobre temas como Six Sigma o Teoría de las restricciones en el contexto de la logística sanitaria, y también estamos alentando a los estudiantes y otras personas a compartir tesis fin de master y trabajos similares para informar sobre casos de estudio.

Para más información sobre el proyecto, contacte con los autores en [email protected] o [email protected].